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Humedales para un futuro urbano sostenible, lema del Día Mundial de los Humedales 2018

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Como cada 2 de febrero, la Convención de Ramsar sobre los Humedales nos recuerda la importancia de estos espacios. Este año el día mundial está dedicado a los humedales urbanos y su importancia para la conservación del medioambiente y el futuro sostenible de las ciudades.

Ramsar recuerda que la mitad de la humanidad, unos 4.000 millones de personas, vive actualmente en zonas urbanas. Esa proporción alcanzará el 66 por ciento en 2050, ya que las personas se trasladarán a las ciudades en busca de mejores puestos de trabajo y una vida social activa.

Las ciudades generan alrededor del 80 por ciento de la producción económica mundial. La expansión de las ciudades y el aumento de la demanda de tierras trae consigo presiones para los humedales, que se degradan, se rellenan y se utilizan como terrenos para la construcción.



Sin embargo, los humedales urbanos que permanecen intactos o que se restauran contribuyen a que las ciudades sean habitables:

Los humedales urbanos reducen las inundaciones. Pueden actuar como esponjas gigantes que absorben el agua de las inundaciones: ríos, estanques, lagos y marismas absorben y almacenan lluvias abundantes. En las ciudades costeras, las marismas de agua salada y los manglares constituyen un amortiguador contra las mareas de tempestad.

Los humedales urbanos pueden contribuir al tratamiento de las aguas residuales de los hogares. Filtran los desechos y mejoran la calidad del agua- El suelo rico en limo y la vegetación abundante de los humedales pueden funcionar como filtros de agua que absorben cantidades razonables de toxinas, pesticidas agrícolas y desechos industriales.

Los humedales urbanos mejoran la calidad del aire en las ciudades. Producen aire húmedo debido a sus altos niveles de agua y su vegetación abundante. Esto enfría de forma natural el aire de los alrededores, lo cual es un alivio tanto en ciudades tropicales como en climas donde el aire es sumamente seco.

Los humedales urbanos promueven el bienestar humano. Los humedales urbanos bien diseñados y conservados, como las zonas verdes en las ciudades, ofrecen a los habitantes espacios para el recreo y acceso a una diversidad de plantas y animales. Hay estudios que confirman que la interacción con la naturaleza reduce el estrés y mejora la salud de las personas.

Los humedales urbanos pueden ser un medio de vida para las personas. Muchos tipos de peces desovan y se reproducen en los humedales y esto los convierte en lugares apreciados para la pesca. Los humedales proveen productos valiosos para los habitantes locales, tales como juncos y hierbas para elaborar tejidos al igual que plantas medicinales y frutas. Además, los humedales atraen el turismo, otra fuente importante de puestos de trabajo.

Los humedales urbanos deben ser considerados, por lo tanto, terrenos valiosos, no terrenos baldíos, que contribuyen de forma significativa al desarrollo sostenible de las ciudades.

En el mundo hay 2.260 Humedales de Importancia Internacional (sitios Ramsar) que abarcan más de 215 millones de hectáreas (2,15 millones de kilómetros cuadrados). En España hay 74 humedales acogidos a la Convención Ramsar que ocupan un total de 303.090 hectáreas.

Fuente: http://www.worldwetlandsday.org

Ver también:
Humedales: qué son y por qué son importantes
Día Mundial de los Humedales
El milagro húmedo de Botswana

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