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50 inventos que cambiaron el mundo

Aunque no siempre seamos conscientes de ello, gran parte de los objetos, máquinas, soluciones o ideas que nos rodean y que para nosotros son ya parte de nuestra cotidianidad, fueron en su momento grandes inventos, avanzados para su época, sin los cuales nuestra sociedad sería otra muy diferente.
  1. Cosechadora: Supuso un avance para la mecanización en los procesos en la agricultura y permitió que los trabajadores del campo tuvieran las manos desocupadas para otras tareas.
  2. Línea de ensamblaje: Supuso el paso de una economía artesanal a una de mercado con la llegada de las fábricas durante la Revolución Industrial.
  3. Palanca: Fue el primer paso para la mejora de la forma de construir, permitiendo, por ejemplo, levantar las pirámides egipcias.
  4. Clavo: Al igual que el tornillo, una verdadera revolución en la construcción tanto de edificios como de infraestructuras públicas, sin olvidar su uso a nivel cotidiano.
  5. Anestesia: Permitió las intervenciones médicas sin agonía ni dolor.
  6. Televisión: En su momento se dijo que unía frente a ella a las familias todas las noches. Desde luego, fue a nivel popular uno de los grandes inventos del siglo XX que, desde entonces, ha variado en su forma, en aquello que proporciona. Es casi impensable una casa sin una televisión.
  7. Aira acondicionado: He hecho la vida más fácil a países con temperaturas elevadas, ya sea durante la temporada de verano o a lo largo de todo el año. Debido al cambio climático, su uso, es cada vez más frecuente.
  8. Papel moneda: Simbolizar el dinero mediante el papel moneda permitió el desarrollo de la economía de manera masiva. Para muchos, además, comenzaron también un sinfín de problemas. Pero, desde luego, se trata de un invento esencial para la evolución del mundo.
  9. Cohetes: Uno de los sueños del hombre fue volar y el aeroplano ayudó a conseguirlo. Otro, el poder ir más allá de nuestro planeta, y los cohetes lo permitieron. A unos pocos, por ahora, eso es cierto, pero su desarrollo permitió avances y conocimientos hasta el momento casi impensables.
  10. Bote de vela: Invento que cambió de manera radical la manera de viajar, transformando el movimiento humano, acelerándolo, acercando culturas y, por tanto, modificando en gran medida la manera de ver y percibir el mundo.
  11. Excavación petrolera: A través de ella se cambió las fuentes de energía y, como consecuencia, la economía mundial y el clima.
  12. Cemento: Sobre él se ha levantado la civilización. Los romanos lo inventaron y desde entonces se ha convertido en esencial para la construcción de edificios e infraestructuras.
  13. Turbina de vapor: Un dato da sentido a la gran importancia de su invención: genera el 80% de la energía eléctrica del mundo.
  14. Refinado de petróleo: No había otra manera de extraerlo, pero la perfección a la que se llegó permitió una rápida expansión, para lo bueno y lo malo, del negocio del petróleo.
  15. Calendario gregoriano: Unificó la percepción de tiempo y la adecuó a las estaciones. Una forma de ordenación temporal que llega hasta nuestros días.
  16. Pasteurización: Supuso un auténtico avance de cara a la salud pública mundial y alimentaria, eliminando riesgos y enfermedades.
  17. Desmontadora de algodón: Masificó la producción de algodón creando una industria que, entre otras cosas, amplió la industrial textil y de la ropa.
  18. Tornillo: Fue fundamental para la industria y la construcción, y gracias a él se pudieron concebir algunas otras invenciones, como la primera bomba de agua.
  19. Arado: Sin su aparición la agricultura tal y como la conocemos hubiera sido imposible, así como el desarrollo que supuso para ámbitos como la economía y la alimentación.
  20. Fotografía: Cambió el curso de la pintura, también de la cultura y de la forma en la que vemos y representamos tanto el mundo como a nosotros. Esencial durante finales del siglo XIX y a lo largo del XX en un sentido. Ahora, con la telefonía móvil, la fotografía es cosa de todos. Por eso hay quien asegura que ya no existe como tal.
  21. Radio: Gran invento que supuso el primer medio masivo de comunicación instantáneo y que llegaba a todas las casas.
  22. Reloj mecánico: El tiempo, de una manera u otra, siempre ha organizado la sociedad, por eso cuando apareció el reloj mecánico todo cambió debido a una manera diferente de concebir el tiempo y, sobre todo, de gestionarlo.
  23. Telégrafo: Hasta su aparición, la información se movía tan lenta o tan rápida como el ser humano que la transmitiera mediante un viaje, ya fuese largo o corto. Con su irrupción, todo se volvió mucho más rápido para que la información se moviese.
  24. Alfabetización: Supuso que se pudiese transmitir el conocimiento y que perdurara, que se rompieran barreras, que las clases sociales que hasta entonces habían estado privadas de educación pudiesen llegar hacia ella. Un invento esencial.
  25. Teléfono: Otro invento que parece que nació con nosotros, pero fue un avance extraordinario al conseguir hablar con alguien lejano. A partir de entonces, su evolución es enorme. Y sigue avanzando. La historia del teléfono es también la historia de la comunicación.
  26. Sextante: La historia del ser humano, en cierta manera, es la historia de sus viajes o, mejor dicho, de cómo la mejora de la forma de viajar ha ayudado a la evolución social y humana. El sextante abrió a una nueva dimensión la exploración durante los viajes.
  27. Revolución verde: Cambió la producción de comida al combinar la manipulación genética y el uso de los fertilizantes.
  28. Fisión nuclear: Un invento tan polémico como otros pero que, sin duda alguna, cambió muchas cosas al introducir nuevas fuentes de energía, aunque también un gran poder de destrucción.
  29. Píldora anticonceptiva: Fue fundamental para la llamada revolución sexual y, sobre todo, para la emancipación de la mujer dentro de ella.
  30. Producción industrial de acero: Porque a su vez permitió el mejor desarrollo de otros procesos industriales modernos.
  31. Automóvil: Lo transformó casi todo. El transporte, desde luego, pero también la configuración de las ciudades, que tuvieron que cambiar su fisionomía para permitir su circulación. La cultura, la economía y la vida diaria en general, dieron un salto con su aparición.
  32. Brújula: Tanto en tierra como en el mar, un invento que ayudó a una mejor orientación. Volando, andando, navegando, la brújula ordenaba viajes y movimientos.
  33. Computadora personal: Herramienta que parece impensable no usar en la actualidad y que respondió a un intento de ayudar a las capacidades intelectuales del hombre, así como a superarlas.
  34. Aeroplano: Cuando los hermanos Wright realizaron el primer vuelo en 1903 eran conscientes de que estaban regalando a la humanidad un avance soñado durante siglos, la posibilidad de volar para el ser humano. Evidentemente, para ello necesitaba del aeroplano, pero lo consiguió. Y de esa manera, además, se creó una forma de viajar mucho más rápida, permitiendo viajes más largos y, con el paso de los años, masificando los movimientos humanos por el planeta.
  35. Pólvora: No es quizá el mejor invento si se tiene en cuenta lo que ha ayudado a la industria del armamento y lo que conlleva, pero sin duda alguna fue decisiva para los conflictos armados. También para el desarrollo de la minería.
  36. Refrigeración: Supuso la posibilidad de conservar y manejar mejor los alimentos, así como prevenir enfermedades provenientes de alimentos en malas condiciones.
  37. Sistema sanitario: Es casi simple, cada generación vive más tiempo gracias a ello.
  38. Motor de vapor: Nació de la mano del desarrollo industrial, tanto que el uno sin el otro es incomprensible. Tanto para el transporte como para la evolución de las fábricas, el motor de vapor fue esencial.
  39. Internet: Nace en los años sesenta del pasado siglo, cuando Estados Unidos crea una red exclusivamente militar para, en caso de ataque soviético, poder tener acceso a información desde cualquier lugar de país. Ya en los años ochenta, Tim Berners-Lee y científicos de la MIT, crean el HTTP y, después, el World Wide Web, convirtiéndose en la infraestructura esencial de la era digital.
  40. Vacunación: Base de la llamada medicina preventiva, y a la que todavía mucha población no tiene acceso. A lo largo de los años, se puede asegurar que ha salvado innumerables vidas.
  41. Motor de combustión interna: El motor de vapor fue esencial, tanto como su eliminación cuando se creó este motor que convierte el aire y el combustible en energía.
  42. Papel: Con los papiros como referente, se cree que la invención del papel sucedió en el 105 a.C y se atribuye a Ts’ai Lun, en China. Su desarrollo y perfección ha sido larga y fue esencial para la imagen y la palabra, para su difusión y su permanencia. Lástima que, a su vez, el papel haya contribuido a talas de árboles.
  43. Lentes ópticas: Su masificación fue esencial para permitir el acceso a la lectura y al estudio a muchas personas, aumentado así el incremento de la cultura en la sociedad. Pero también ayudó a un mejor desarrollo del día a día, así como permitió la fabricación del telescopio y el microscopio.
  44. Penicilina: Sir Alexander Fleming, bacteriólogo británico, la descubrió el antibiótico más utilizado del mundo en 1928 logrando que muchas enfermedades mortales hasta entonces dejasen de serlo.
  45. Electricidad: La electricidad no se inventó, porque es un fenómeno natural que el ser humano usa para su beneficio. Se descubrió, en realidad, así como los diferentes usos que se podían dar y que se dieron desde entonces. Lo hizo en 1752 Benjamin Franklin.
  46. Imprenta: La letra impresa permitió que el conocimiento pudiese llegar a todas las clases sociales y que se expandiera con mayor velocidad y riqueza.
  47. Buscadores de internet (Google): Imposible ya concebir el uso de un ordenador sin pasar por ellos. Ordenan, o desordenan, la información y se presentan como ventana a los contenidos de la red.
  48. La rueda: Sin ella no se puede concebir nuestra civilización industrializada. Tardó en aparecer, pero cuando lo hizo fue esencial para el transporte, para el trabajo y para la vida cotidiana.
  49. La tarjeta de crédito: Surge en la década de los años cincuenta del siglo XX de la mano del norteamericano Ralph Schneider, el fundador de Diner’s Club, y con ello cambió el devenir de la economía doméstica.
  50. El robot: La palabra data de 1921 y se debe al escritor checo Karel Capek al referirse a humanos artificiales orgánicos. Desde entonces han experimentado un desarrollo enorme que no conoce por ahora límite.