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Aguas subterráneas, claves para entender cambios globales

El aumento de las precipitaciones y las variaciones en la órbita de la Tierra produjeron hace millones de años unos cambios en las aguas subterráneas. Ahora se ha descubierto que estas ayudan a explicar el aumento del nivel del mar a lo largo de la Historia, entre otros fenómenos.

El estudio, realizado por la Penn State, y publicado en la revista Geochemical Perspective Letters, se basa en las bandas o capas de esfalerita mineral, como si fuese una huella digital del agua subterránea del pasado geológico, según afirma Mingsong Li, profesor asistente de investigación de geociencias en la Penn State y uno de los autores del estudio. "El agua subterránea es crucial para comprender el cambio global del nivel del mar, la meteorización química y la evolución del paisaje, y este estudio presenta una nueva idea para ayudar a discernir el papel del agua subterránea en el sistema de la Tierra", explica Li.

Según el estudio, los cambios que se efectuaron millones de años atrás en el agua subterránea crearon capas alternas en la esfalerita mineral, alternando una de color amarillo y otra de color marrón. El aumento de las precipitaciones propició unas aguas subterráneas más ricas en oxígenos, aquellas que fluyen a profundidades en donde se forman los minerales; debido a esa oxidación, las bandas de esfalerita son más amarillas. Por el contrario, en épocas más secas se produjo las capas más marrones.

Gracias a la nueva tecnología de dataciones, los científicos descubrieron que estos patrones correspondían con cambios en la órbita de la Tierra durante decenas de miles de años a través de unos ciclos que implicaban variaciones en la inclinación de la rotación de la órbita y que implicaban una oscilación entre condiciones más cálidas y húmedas.

"Hemos unido para la investigación geoquímica en minerales lo que sabemos sobre los ciclos astronómicos de investigaciones muy diferentes", dijo Hubert Barnes, distinguido profesor emérito de Penn State. "Nadie ha intentado esto antes".

Unos hallazgos que proporcionan nuevas evidencias de cómo los cambios en el clima influyeron en las precipitaciones y en las aguas subterráneas del planeta, un proceso que los científicos no habían documentado bien hasta ahora, según los investigadores.

Porque durante los tiempos de alta precipitación se crearon nuevas fuentes de agua subterránea que fluyeron a casi mil metros bajo la superficie, llevando niveles más altos de oxígeno y mezclándose con los fluidos hidrotermales que crearon las diferentes bandas de colores en la esfalerita.

Los resultados de la investigación podrían ayudar a explicar los cambios en el nivel del mar a lo largo de la historia de la Tierra cuando el planeta estaba demasiado caliente para el hielo. Así, si todas las aguas subterráneas drenaran a los océanos, el nivel del mar se elevaría más de 55 metros, según los científicos.

"Esta investigación abre una nueva forma de evaluar el control del clima en las actividades de aguas subterráneas vinculadas a los ciclos mundiales del agua", dijo Li. "Esta es la primera evidencia directa que muestra las actividades de aguas subterráneas en el pasado más remoto".

 


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