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12 Curiosidades sobre el LHC del CERN

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El Gran Colisionador de Hadrones -LHC- es el acelerador de partículas más grande y potente que ha existido. Se encuentra en la frontera francosuiza cerca de Ginebra y forma parte de uno de los nueve aceleradores de partículas del Centro Europeo para la Investigación Nuclear -CERN- y se puso en funcionamiento por primera vez el día 10 de septiembre de 2008.

 

Los colisionadores son instrumentos de gran sofisticación. Aceleran los haces de partículas hasta energía muy próximas a la velocidad de la luz para que, después, colisionen entre sí o sobre otros tipos de materia. A partir de detectores de diferente tipo, se registran los resultados. Lo que los científicos intentan es conocer más sobre aquello que se encuentra en el interior de la materia.



Algunos datos sobre el LHC:

-El LHC es un ambicioso proyecto de ingeniería y se encuentra enterrado bajo tierra.

-Es el mayor acelerador de partículas construido.

-Posee una circunferencia de 26.659 metros de largo.

-Se calcula que el 50% de los físicos de partículas del mundo trabajan directa o indirectamente para el CERN.

-En su interior hay 9.300 imanes que generan campos magnéticos cien mil veces más potentes que la fuerza gravitatoria de la Tierra.



-Es, también, el “frigorífico” más grande del mundo: en su interior las temperaturas son muy elevadas y los imanes deben estar a una temperatura de alrededor de -271,3ºC, por lo que se emplean toneladas de nitrógeno líquido y hielo para reducir mantener las temperaturas.

-También es el circuito que alcanza las velocidades más altas del mundo: se han llegado a acelerar partículas hasta el 99.9999991% de la velocidad de la luz, el límite de velocidad en el universo.

-El LHC es el lugar más vacío del sistema solar debido a la necesidad de que las partículas, al ser aceleradas, no choquen con moléculas de gas.

-La famosa tubería azul por la que circula las partículas en el LHC, solo puede ser vista por los encargados de su mantenimiento. A los visitantes del CERN pueden hacerse fotografiarse en una enorme imagen que hay en el CERN, lo más cerca que podrán estar de esa gran tubería.



-Los haces de partículas chocan en cuatro puntos determinados, cuatro detectores diferentes: ALICE, ATLAS, CMS y LHCb, que se encargan de registrar los datos obtenidos en las colisiones para su estudio posterior.

-Hay una instalación que se ocupa de desacelerar las partículas para estudiar la antimateria. También es circular, pero solo mide 188 metros.

-El 4 de julio de 2012, los detectores ATLAS y CMS observaron de manera independiente una nueva partícula con una masa de alrededor de 126 GeV. Esta partícula era susceptible de ser el bosón de Higgs. Al año siguiente, por "el descubrimiento teórico de un mecanismo que contribuye a nuestro entendimiento del origen de las partículas subatómica con masa", y por ser considerado como uno de los hallazgos más importantes de los últimos años, sus descubridores recibieron el Premio Nobel de Física.

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