La nécora: un crustáceo caníbal que cambia de “camisa”

La nécora puede llegar a vivir 4 años, y en su primero de vida cambia 11 veces de caparazón para ir creciendo hasta alcanzar el tamaño de su madurez. Es un crustáceo decápodo omnívoro y caníbal que no solo puede caminar por los fondos rocosos y arenosos sino que, impulsado por el último par de patas, llega a nadar como si volara.

Escondida entre las laminarias asoman las patas de extremos azules de la nécora (Necora puber). El resto está recubierto de una vellosidad parda que le da al caparazón un especial tacto de terciopelo. Se trata de un crustáceo decápodo, donde el primer par de patas son pinzas y el último, una suerte de paletas; con ellas no solo puede andar, sino ‘volar’ en el agua.

Una de sus características más sorprendentes es su cambio de muda, que realiza para crecer, y durante el cual el macho protege a la hembra. La nécora muda de caparazón ¡once veces en su primer año de vida!

De su aspecto, además de sus patas y sus tonalidades azules, llaman la atención sus ojos pedunculados, de un rojo carmesí en el mar.

 ¿Dónde vive la nécora?

La nécora se encuentra sobre todo en las aguas saladas de la costa atlántica europea, sobre fondos poco profundos (no superiores a 70 metros) y rocosos. En el caso de España, es habitual de la costa cantábrica y gallega.

¿Qué come la nécora?

Este animal omnívoro se alimenta especialmente de peces, algas… y otras nécoras; compartiendo con otros crustáceos este comportamiento caníbal.

¿Cómo diferenciar el macho de la hembra?

La característica principal que nos permite diferenciar a la hembra del macho es el abdomen: mientras que en el macho es triangular, en el caso de la hembra presenta una forma redondeada y ancha. Además, en los machos las pinzas se encuentran más desarrolladas.

 



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