Margarita Salas, ‘top’ en investigación en bioquímica

Margarita Salas, fallecida a los 80 años, es considerada como una de las impulsoras de la investigación española en el campo de la bioquímica y de la biología molecular. Discípula de Severo Ochoa, fue la primera mujer española en ingresar en la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, y obtuvo numerosos premios y reconocimientos.

Margarita Salas Falgueras fue una científica, investigadora médica y autora española en los campos de la bioquímica y la genética molecular. El descubrimiento de Salas de la ADN polimerasa del virus bacteriano Φ29 fue reconocido por el Consejo Nacional de Investigaciones. Es actualmente la patente más taquillera en España. Su trabajo acumulativo, como lo describe The Local en 2019, “inventó una forma más rápida, simple y confiable de replicar trazas de ADN en cantidades lo suficientemente grandes para realizar pruebas genómicas completas”.

Fue la primera mujer científica elegida para la Real Academia Española. Poco antes de su muerte, recibió el Premio al Inventor Europeo de 2019. Salas fue elevada a la nobleza española por el rey Juan Carlos I en el verano de 2008 con el título hereditario de Marquesa de Canero. A lo largo de su carrera académica, asesoró a más de 40 estudiantes de doctorado y publicó más de 200 artículos científicos. Fue una abierta defensora de las mujeres y el feminismo en la ciencia.

Biografía de Margarita Salas

Margarita Salas nace en 1938 en Canero, Asturias. Hija de médico, cuando cuenta con 16 años se marcha a Madrid para realizar las pruebas de acceso de Química y Medicina, ingresando en Químicas. En 1958 conoce a Severo Ochoa, su primera gran influencia y quien orienta su carrera hacia la bioquímica.

Con Alberto Sols realiza su doctorado. Entre 1964 y 1967 reside en Estados Unidos, trabajando en el Departamento Científico de la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva York. A su regreso, Margarita Salas y su marido, Eladio Viñuela, potencian la investigación en el campo de la bioquímica y la biología molecular. Severo Ochoa era consciente de la poca ‘visibilidad’ que podría tener la científica en un mundo dominado por hombres. Su marido, también consciente de esto, abandonó el proyecto de investigación que compartían, y comenzaron a trabajar por separado.

Entre 1968 y 1992 es profesora de Genética Molecular de la Facultad de Químicas de la Universidad Complutense. Desde 1977 trabaja en el Centro de Biología Molecular “Severo Ochoa” como jefa de la línea “Replicación y Transcripción del ADN del bacteriófago Phi29”. El estudio de este virus lo había iniciado a finales de los años sesenta y su investigación reveló que, aunque posee solo 20 genes, en realidad esconde una maquinaria molecular compleja. Partiendo de la investigación básica, su grupo de investigación acabó demostrando que era posible realizar aplicaciones muy importantes e innovadoras. Además, su maquinaria genética podría abrir nuevas posibilidades en el campo de la biología molecular.

Estudios

Su carrera como investigadora la lleva a producir casi 400 trabajos científicos publicados en diferentes revistas de prestigio. Además de ocho patentes y la supervisión de más de 30 tesis doctorales.

En cuanto a los premios y reconocimientos obtenidos por Margarita Salas, la lista es enorme. Entre ellos: Premio Rey Jaime I de Investigación Científica y Técnica (1994) y Premio Nacional de Investigación Santiago Ramón y Cajal (1999), la Medalla del Principado de Asturias (1997), la Medalla de Oro de la Comunidad de Madrid (2002), la Medalla de Honor de la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (2003), la Gran Cruz de la Orden Civil de Alfonso X el Sabio (2003), la Medalla de Honor de la Universidad Complutense (2005) y la Medalla de Oro del Mérito al Trabajo (2005).

En 2007 se convierte en la primera mujer española en ingresar en la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos. Allí, entra a formar parte de la American Academy of Microbiology (1996) y a la American Academy of Arts and Sciences (2005). Además, fue Miembro de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales (1988) y de la Real Academia Española (2003). La invistieron Doctora Honoris Causa diferentes universidades. Entre ellas encontramos; Oviedo (1996), Politécnica de Madrid (2000), Extremadura (2002), Murcia (2003), Cádiz (2004), Rey Juan Carlos de Madrid (2008), Málaga (2009), UNED (2011), UIMP (2011) y Jaén (2012).