Fotoperiodo, al ritmo de la luz

El fotoperiodo es el tiempo que un ser vivo se expone a la luz para llevar a cabo la regulación del funcionamiento de su organismo. Este tiempo abarca no solo la exposición a la luz del sol sino también los procesos que realiza el vegetal.

El día tiene ahora más de once horas de luz y, a esta duración de tiempo diario en que los organismos están expuestos a la acción directa de la luz, se le llamó, a principios de siglo, fotoperiodo: el factor elegido por la vida para fijar sus ritmos anuales.

Los seres vivos regulan sus procesos vitales a las condiciones de su entorno. La luz y el agua son dos recursos naturales fundamentales la realización de sus funciones vitales por lo que el fotoperiodo resulta clave para su metabolismo.

¿Por qué es importante el fotoperiodo?

Este tiempo de exposición de los vegetales a la luz solar determina el crecimiento de las hojas y su dirección. Además, influye en otros procesos importantes como son la germanización y la floración ya que según la cantidad de horas que una planta reciba del sol crecerá mas o menos. Por ejemplo, en invierno, al haber menos horas de luz, muchas especies de vegetales interrumpen su crecimiento.

El fotoperiodo es el tiempo que un ser vivo se expone a la luz para llevar a cabo la regulación del funcionamiento de su organismo

Cabe destacar que el fotoperiodo no solo afecta a las plantas, también afecta a los animales ya que muchas especies dependen de los factores medioambientales para su comportamiento sexual afectando así a la reproducción y cría de éstas.

¿En qué consiste este proceso?

Los rayos del luz son captados por las plantas a través de receptores que se encargan de “traducir” estos rayos en energía para la realización de funciones vitales para el organismo. Esta reacción se conoce como fototropismo.

Cuando una planta crece hacia la fuente de una fuente lumínica se conoce como fototropismo positivo y es el que realizan los tallos de las plantas. Sin embargo, si este crecimiento se realiza en dirección opuesta a la de la luz, se trata de fototropismo negativo. Este último es propio de las raíces que suelen crecer alejándose de la luz.

Tipos de planta según su fotoperiodo

El proceso del fotoperiodo permite diferenciar especies de plantas según la respuesta que dan a las señales lumínicas.

  • Plantas de días cortos: este tipo de vegetales florece y crece en aquellos días en la su exposición lumínica es menor. Esto se debe a que son capaces de acelerar su metabolismo.
  • Plantas de días largo: son aquellas que necesitan de una exposición mayor para su crecimiento.
  • Plantas neutrales: cuya respuesta al fotoperiodo es nula y su crecimiento se da a partir de una serie de mecanismo autónomos que permiten la regulación de su organismo.

 



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