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Los trasvases, una respuesta al déficit de recursos hídricos

A lo largo de la historia, los pueblos se han asentado donde ha habido agua (ríos, manantiales, arroyos, etc.). Su desarrollo económico implica el agotamiento de los recursos hídricos y la búsqueda de nuevas fuentes más cercanas. El transporte del agua desde las montañas y la construcción de embalses son ejemplos que se han ido repitiendo. Se trata de buscar caudales cercanos y de trasvasar sus aguas allá donde son precisas. Por ello, los gobiernos recurren a los trasvases, de cuencas que son excedentarias a otras que se consideran deficitarias. 

En el pasado, los trasvases se realizaban a pequeña escala y se circunscribían al interior de una cuenca fluvial. Pero el desarrollo ha permitido la conversión de los trasvases en auténticas obras de ingeniería, desplazando grandes cantidades de agua a larga distancia de una cuenca a cuenca. Se trata de trasvases intercuencas (IBT, Interbasin water transfer).

Los indudables beneficios de los trasvases deben contrastarse con los costes que entrañan. Por ello, es precisa su evaluación. Y no se trata solo de los costes financieros de la construcción y el mantenimiento. Se deben registrar todos los costes económicos: los financieros, los medioambientales y los sociales.

La experiencia internacional nos muestra ejemplos relevantes de trasvases intercuencas. En Europa destacan: el Trasvase Danubio-Rhin en Alemania; el Trasvase bajo Ródano-Languedoc en Francia y el Proyecto de desviación del alto del Río Aqueloo en Grecia. En Australia, el Trasvase Snowy Mountains Scheme. En América los trasvases más importantes son: el Central Valley Project en los Estados Unidos; el Trasvase de la Bahía de James en Canadá; el Proyecto de trasvase de Olmos en Perú y el Proyecto de interconexión de la cuenca del São Francisco en Brasil. En Asia están el Trasvase Sur-Norte en China y el Proyecto Nacional de Unión de los ríos NRLP en la India. También en África existen numerosas obras de este tipo, destacando el Lesotho Highlands Water Project en Lesoto y los numerosos trasvases en Sudáfrica. En definitiva, son muchas las muestras internaciones que corroboran la importancia de esta forma de aportación de agua a las zonas más carentes. Existen cientos de  trasvases en proyecto, acabados o en fase de construcción en todo el mundo.

Cuando nos referimos a los trasvases en España, pensamos en los dos principales: el trasvase Tajo-Segura, en funcionamiento; y el trasvase del Ebro, lo que pudo ser. El estudio económico del trasvase Tajo-Segura que obtuvo el Accésit en el Premio de tesis doctorales de la Cátedra de Economía del agua, concluye que los trasvases son infraestructuras con un coste muy elevado y que su rentabilidad económica se empieza a recuperar al final de su vida útil. Además, esta rentabilidad depende de la existencia de caudales trasvasables, el coste de oportunidad del agua para el abastecimiento urbano y  de la evolución de los precios agrarios. 

¿Trasvases sí? ¿Trasvases no?  Éstas no son cuestiones que deben plantearse fuera del marco de una política del agua que tenga en cuenta un análisis económico que incorpore las tres componentes básicas: la financiera, la medioambiental y la social. Y que arroje resultados concluyentes en los análisis coste-beneficio.

 

Sobre el autor

Amelia Pérez Zabaleta
Doctora en Ciencias Económicas y Empresariales por la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED) y profesora Titular en el departamento de Economía Aplicada. Dirige la Cátedra Aquae de Economía del Agua.

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