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Nuevas especies marítimas por el cambio de temperatura en las costas

En general, se considera que las nuevas especies marinas solo pueden evolucionar en entornos aislados. Pero un nuevo estudio internacional revela que, debido a las diferentes temperaturas del agua en la costa, se pueden crear nuevas especies.

14/02/2019
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El trabajo, publicado en la revista científica Proceedings de la Royal Society B y que incluye también a científicos marinos de la Universidad de Stellenbosch y al Dr. Jonathan Sandoval-Castillo de la Universidad de Flinders, revela que las oscilaciones de temperatura entre aguas calidad y frías que se producen en un largo de las costas, pueden ocasionar que nuevas especies de peces marinos evolucionen sin estar aislados y con la presencia cercana de especies similares.

Además, también sugiere que las corrientes con diferentes temperaturas, en su conjunción en las costas, pueden influir en esa creación de nuevas especies desde un punto de vista de la distribución de las especies en el mar.

El equipo de investigación, liderado por el profesor Peter Teske -Universidad de Johannesburgo- y el profesor Luciano Beheregaray -Universidad de Flinders-, ha utilizado la información del ADN para poder probar cómo las poblaciones de una especie costera de gobio de una región particular, está influenciadas por corrientes con diferentes temperaturas.



El gobio se encuentra a lo largo de la costa sudafricana y se divide en regiones definidas por la temperatura, que van desde las frías y las cálidas a las subtropicales y tropicales. El grupo de investigación halló que las poblaciones regionales de esta especie marítima son similares, cuyas diferencias se encuentran tan solo en los genes que han sido afectados por la temperatura del agua.

El profesor Teske, a este respecto, comenta que “cada población de gobios regionales se encuentra ya adaptada a su hábitat térmico, y los migrantes que se dispersan en las regiones cercanas que son demasiado cálidas o demasiado frías, no lo harán tan bien como los locales". En contraste, aquellos que no se han movido de su hábitat, no muestran diferencias identificables, al menos hasta el momento, en sus genes.

Este cambio en el gobio parece indicar que, con el paso del tiempo, los genes seleccionados por la temperatura producirán también transformaciones morfológicas y poseerán unas características propias reconocibles sin necesidad de analizar sus genes para poder diferenciar esas nuevas especies.

Estos resultados tienen implicaciones muy interesantes e importantes en relación con especies amenazadas o explotadas de poblaciones marítimas en todo el mundo.

Los resultados tienen implicaciones importantes para el manejo de especies amenazadas o explotadas, y poblaciones de peces en todo el mundo. También evidencia que los cambios de temperatura en los océanos y en los mares debidos al cambio climático están produciendo estos cambios en las especies marinas, cuyas consecuencias, que podrán ser tan positivas como negativas, ponen de relieve una vez más la influencia del calentamiento global a la hora de producir cambios en el medio ambiente.

 

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