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Gran avance contra el cambio climático: Reconvertir el CO2 en carbono

En los últimos años se ha debatido ampliamente, en el contexto de la lucha contra el cambio climático, sobre la posibilidad de absorber y transformar el CO2 que se encuentra en la atmósfera, pero no ha sido hasta recientemente que se ha comenzado a materializar, como ha demostrado un equipo de la Universidad de Melbourne.

27/02/2019
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Un grupo de investigadores australianos ha desarrollado un método para transformar el dióxido de carbono (CO2) en un material sólido similar el carbono. Este avance podría revolucionar el enfoque mundial sobre captura y almacenamiento de este gas de efecto invernadero.

En un estudio publicado en detalle en Nature Communications, el investigador Torben Daeneke de la Universidad RMIT de Melbourne, aclara que “gracias a los metales líquidos que hemos utilizado como catalizadores, demostramos que también es posible lograrlo a temperatura ambiente, en un proceso que es a la vez eficiente y escalable”. Las primeras investigaciones giraron alrededor de la posibilidad de capturar y de almacenar el carbono y condensarlo en una forma líquida, para transportarlo e inyectarlo bajo tierra o para producir combustibles.

Ahora, para lograr la reconversión del CO2 han diseñado un catalizador a partir de una aleación de galio no tóxico que activa el proceso y lo hace eficaz a la hora de conducir señales eléctricas. Así, el CO2 se disuelve en un recipiente con líquido electrolítico y una leve cantidad de metal para, después, cargar la mezcla con una corriente eléctrica. De esta manera, el CO2 se deposita en escamas sólidas de carbono. Sobre este proceso, Daeneke afirma que “no podemos ir hacia atrás en el tiempo, pero sí conseguir con el CO2 vuelva a ser carbono y, así, poder enterrarlo”.



Una matización importante expuesta en el estudio tras estos resultados se encuentra en que los investigadores han señalado que, aunque el proceso pueda experimentar una gran evolución y lograr esa conversión, esto no quiere decir que se abra una puerta a seguir contaminando como hasta ahora, es decir, que se pueda revertir las emisiones de CO2 no es una panacea contra el cambio climático. Las políticas para mitigarlo deben proseguir para acabar con las emisiones. Si bien su hallazgo puede ayudar a eliminarlo, lo principal, es reducir el consumo de producción industrial y una mayor utilización de energías renovables. Máxime teniendo en cuenta que hablan de una técnica que tardará mucho tiempo en poder usarse de manera completa, a escala total, por lo que durante ese tiempo se debe seguir luchando contra el cambio climático.

 

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