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El agua subterránea, posible origen de las “líneas de pendiente recurrentes” de Marte

Un nuevo estudio revela que las intrigantes vetas oscuras estacionales sobre la superficie de Marte quizá son producidas por agua subterránea situada bajo tierra a niveles profundos.
04/04/2019
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A mediados del año pasado, investigadores de la Agencia Espacial Italiana detectaron la presencia de un lago con aguas profundas en Marte, situadas bajos los glaciares de su polo sur. Ahora, desde el Centro de Investigación del Clima Árido y el Agua de la USC, científicos han publicado un estudio que sugiere que aguas subterráneas profundas podrían estar activas en el Planeta Rojo y que podrían originar corrientes superficiales en determinadas áreas cercanas a su ecuador. Así, han determinado que posiblemente estas áreas de agua se encuentran en zonas geográficas más amplias que a los dos polos, lo que hasta ahora se había considerado, y que puede existir un sistema muy activo de aguas subterráneas a una profundidad de unos 750 metros. A través de cráteres, al agua saldría a la superficie.

Hasta ahora, esas vetas oscuras conocidas como “líneas de pendiente recurrente”, que aparecen en algunas laderas de Marte durante las partes más cálidas del año, se habían relacionado con flujos transitorios de agua en su superficie; o bien, justo debajo de ella. En este nuevo estudio, como ha indicado Essam Heggy, uno de sus coautores, se apunta a que esa teoría podría no ser cierta, proponiendo una hipótesis alternativa según la cual, en palabras de Heggy, “se originan a partir de una fuente de agua subterránea a presión profunda, que llega a la superficie moviéndose hacia arriba a lo largo de las grietas del suelo”.



Por su parte, Abotalib Z. Abotalib, autor principal del estudio, explica que “la experiencia que obtuvimos de nuestra investigación en hidrología del desierto fue la piedra angular para llegar a esta conclusión. Hemos visto los mismos mecanismos en el Sahara al norte de África y en la Península Arábiga, y lo cual nos ayudó a explorar el mismo mecanismo en Marte”.

El estudio concluye que fracturas en el interior de algunos de los cráteres de Marte permitirían que estos manantiales de agua subterránea emerjan a la superficie como resultado de una presión interna. Una vez filtrados en la superficie, generarían las “líneas de pendiente recurrente” que se encuentran en las laderas del planeta.



Un nuevo hallazgo, y una nueva teoría, que amplía el interés por conocer más sobre Marte y sus características a través del agua, elemento esencial para la vida, y que podría dar muchas claves sobre el Planeta Rojo. Si quieres saber más, puedes acceder a "Agua en Marte", nuestra entrada en AquaExplore.

 

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