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Inteligencia colectiva (de hormigas, humanos y wikipedistas)

«La inteligencia consiste no solo en el conocimiento, sino también en la destreza de aplicar los conocimientos en la práctica», Aristóteles.

«El fundamento y el objetivo de la inteligencia colectiva es el reconocimiento y el enriquecimiento mutuo de las personas, y no el culto de comunidades fetichizadas» Pierre Levy, filósofo tunecino contemporáneo.

Hace unos meses, investigadores de la Universidad de Princeton y del Instituto de Tecnología de Nueva Jersey, en Estados Unidos, presentaron un estudio sobre una de las expresiones de inteligencia colectiva más impresionantes de la naturaleza

Se trata de la que exhiben las hormigas legionario (Eciton hamatum) cuando, en una espectacular exhibición de acción colaborativa, construyen grandes puentes colgantes construidos con sus propios cuerpos, encadenándose unas con otras, para salvar obstáculos, acortar distancias, e incluso para ampliar caminos ya existentes durante sus salidas en busca de alimento.

 

 

No hay hormiga jefe

Todo indica que estos virgueros puentes vivientes, que se ensanchan y se estrechan, se alargan y se acortan y cambian de posición según la orografía del terreno y el tráfico de hormigas, se erigen sin la necesidad de obedecer a ninguna «hormiga jefe». Parece que no hay ni líderes, ni jerarquías ni, en fin, nadie al mando que organice y dirija la construcción de esta espectacular bioestructura.

 

Inteligencia colectiva

El ejército de hormigas muestra una inteligencia y una toma de decisiones colectiva muy eficaz que beneficia al conjunto de su comunidad. Y es que, aunque muchos individuos quedan temporalmente «fuera de servicio» mientras forman parte de ese puente, con lo que se pierde «mano de obra» en la recolecta de alimento, eso se ve compensado por la gran mejora que ostenta el camino «al supermercado».

Funcionamiento de sistemas complejos

La dinámica de estos comportamientos, reza este estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, aporta conocimiento sobre el funcionamiento de los sistemas complejos: tanto da si es una colonia de hormigas, como, en el ámbito humano, el mercado de valores, por poner un ejemplo. Ambos comparten una sofisticada acción de grupo surgida a partir de comportamientos individuales simples.

¿Inteligencia colectiva humana?

Pero… ¿somos inteligentes, los humanos, a nivel colectivo? Mientras hay quien piensa que la inteligencia del grupo suele superar a la del más listo de los individuos, otros creen que, en general, el grupo suele ser menos inteligente que los hombres y mujeres que lo conforman. Ciertamente, si varias «inteligencias individuales» se reúnen para afrontar un reto común, se detonan sinergias positivas que suelen generar mejores soluciones que si cada una de ellas se lo hubiera planteado de forma aislada. La cuestión es que, si juntamos todas nuestras decisiones individuales, como es el caso de las hormigas soldado al entretejer el puente, lo que resulta en nuestro caso muchas veces no  redunda en el bien de la colectividad.  ¿No debería esa ser la premisa principal?

Continúa. En breve publicaremos la segunda parte

 

 

Sobre el autor

Eva van den Berg
Redactora y editora de secciones para la edición española del National Geographic. Guionista y documentalista.

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