Innovación

Unas gafas que generan energía solar

Investigadores del Grupo de Fotovoltaica Orgánica del Instituto de Tecnología Ligera del Instituto Tecnológico de Karlsruhe de Alemania han desarrollado unas gafas que permiten obtener energía del sol y convertirla para poder ser utilizada en ciertos dispositivos, como un podómetro o unos auriculares inalámbricos.

Este prototipo ha sido posible porque, a diferencia de las células solares convencionales de silicio, las células fotovoltáicas de estas gafas están confeccionadas con un nuevo material orgánico que permite que estas células sean flexibles, transparentes, livianas y que se puedan fabricar con distintas formas y en distintos colores.

Estas gafas solares inteligentes utilizan la propia energía que recogen para medir y mostrar la intensidad de la iluminación solar y la temperatura ambiente. Los cristales de las gafas, que encajan perfectamente como en cualquier tipo de gafas de sol, tienen un espesor de aproximadamente 1,6 milímetros y pesan unos seis gramos, igual que en las gafas de sol tradicionales.

El microprocesador y las dos pequeñas pantallas que también conforman el dispositivo, se integran en las patillas de las gafas. Muestran la intensidad de la iluminación y la temperatura ambiente con gráficos de barras.

Las nuevas gafas, presentadas en la revista Energy Technology, cuentan con células solares coloreadas y semitransparentes aplicadas sobre cristales que allanan el camino para otras aplicaciones futuras a mayor escala, como la integración de células solares orgánicas en ventanas o fachadas de edificios, con el fin de generar energía para iluminar estos espacios.

También funcionan en interiores (hasta 500 lux), con la iluminación habitual de una oficina o una sala de estar. En estas condiciones, cada uno de los cristales de las gafas aún es capaz de generar 200 microvatios de energía eléctrica.

La investigación ha sido financiada por el BMBF (Ministerio Federal de Educación e Investigación Alemán) dentro del ámbito del proyecto POPUP, cuyo objetivo es desarrollar nuevos materiales y estructuras de dispositivos adecuados para procesos de producción en masa competitivos y aplicaciones en el campo de la energía fotovoltaica orgánica.

FOTO: Instituto Tecnologico de Karlsruhe (KIT)