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Aguas residuales y economía circular

27/01/2017 - Blog - Amelia Pérez Zabaleta

El incremento de la inversión en aguas residuales es requisito previo imprescindible para el logro de la economía circular. Actualmente, la reutilización del agua es ya una prioridad. Por otra parte, la economía circular es un pilar fundamental para Europa en la eficiencia de la utilización de los recursos y como motor del crecimiento europeo.

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Consciente de la importancia de la transición hacia la economía circular, la Comisión Europea ha lanzado un plan de acción. Europa apuesta por la reutilización de las aguas residuales tratadas en condiciones seguras y rentables y medidas de eficiencia hídrica, como soluciones a impulsar para garantizar el suministro de agua y reducir la presión sobre unos recursos hídricos ya sobreexplotados en la Unión Europea.



Por la relevancia de esta reutilización del agua, desde la Cátedra Aquae de Economía del Agua se ha llevado a cabo un análisis de las inversiones europeas en tratamiento de aguas residuales con una doble perspectiva. Una primera centrada en explicar su evolución a lo largo de los últimos 25 años tomando como referencia los datos publicados por la OCDE. La segunda analiza las perspectivas de inversión en el tratamiento de aguas residuales a través del análisis de los Fondos Europeos Estructurales y de Inversión para el periodo 2014-2020. Este análisis se ha presentado como comunicación en el Congreso Nacional de Medio Ambiente, CONAMA 2016.

Del estudio se desprende que en los últimos años ha existido una constante preocupación por parte de los países europeos en avanzar por el tratamiento de las aguas residuales manifestada a través de la materialización de inversiones. El nivel de inversión anual se ha mantenido e incluso ha experimentado una tendencia creciente, permitiendo a la gran mayoría de los países alcanzar niveles de aguas residuales tratadas por encima del 80% de las aguas residuales generadas. Pero estas inversiones no son suficientes. Aún no se han cumplido en su totalidad las exigencias marcadas en la Directiva sobre el tratamiento de las aguas residuales urbanas, donde se identifican nuevas inversiones a llevar a cabo. No solo inversiones en infraestructuras sino también aquellas orientadas a la reparación y renovación de la capacidad ya instalada.

La estructura de los Fondos Europeos Estructurales y de Inversión, muestran cómo la protección medioambiental y la eficiencia de los recursos, y en concreto de los recursos hídricos, se encuentran entre las prioridades europeas de inversión en el horizonte 2020. En este sentido, la colaboración público-privada está ganando protagonismo en las fórmulas para abordar no solo las brechas de inversión sino también los avances en innovación y tecnología.

Junto a las necesidades de inversión, se identifican barreras adicionales en el avance por la transición hacia una economía circular. Es necesario trabajar paralelamente por el desarrollo normativo, su armonización e integración que permita avanzar en los requisitos mínimos que han de cumplir las aguas para su reutilización. También se identifica crucial el trabajo por la concienciación social y la mayor participación de los ciudadanos en relación a la importancia del tratamiento de las aguas residuales y su reutilización en una creciente diversidad de usos.

Para profundizar en el tema, consulta “El agua en la economía circular: Un análisis de las inversiones europeas en tratamiento de aguas residuales”.

 

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Sobre el autor

Doctora en Ciencias Económicas y Empresariales por la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED) y profesora Titular en el departamento de Economía Aplicada. Dirige la Cátedra Aquae de Economía del Agua.

 

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